Los instrumentos de medición de humedad volumétrica miden el contenido absoluto de agua en el suelo y de este modo, suministran información acerca de la cantidad de agua (incluida el agua muerta, que no puede ser aprovechada por la planta) que contiene una unidad de volumen de suelo. Las unidades habituales de este tipo de mediciones son Vol% o mm de agua por litro o m³ de suelo.

Si la cuestión es qué cantidad de agua debe ser suministrada en mm para que el suelo, desde el estado actual, se llene de agua hasta por ejemplo el 80% de su capacidad de campo, las mediciones de humedad volumétrica son el método ideal a utilizar, aunque la interpretación de los valores requiere unas mayores exigencias que con los sensores del potencial hídrico ya que el porcentaje de agua disponible para las plantas varía mucho de tipo de suelo a tipo de suelo.

Ventajas

  • Información sobre la cantidad de agua que contiene el suelo
  • Técnica de medición muy precisa
  • Inmediata reacción a cambios en la proporción de la humedad del suelo
  • Sensores libres de mantenimiento y resistentes a heladas

Modo de funcionamiento

Disponemos de dispositivos con diferentes principios de funcionamiento: TDR (Time Domain Reflectometry) y FDR (Frequency Domain Reflectometry), cada uno de los cuales dispone a continuación de un capítulo.

Ventajas

Los dispositivos TDR Fieldscout son móviles y miden el contenido volumétrico de agua en el suelo, por lo que no es necesaria la instalación permanente de sensores en el terreno. Se necesita solamente una fracción de segundo para realizar una medición por lo que la humedad del suelo puede ser controlada rápidamente en multitud de emplazamientos. El dispositivo se clava en el suelo, al apretar un botón se produce la medición ¡y listo para trabajar en el siguiente punto de medida!

Modo de funcionamiento TDR

Los sensores TDR (Time Domain Reflectometry) determinan el contenido de agua del suelo a través de la medición de las propiedades eléctricas del suelo entre dos electrodos. Para ello se determina la duración de una medición a través de los electrodos clavados en el terreno. La velocidad con que se propaga el pulso electromagnético en el suelo depende de su dielectricidad y, por lo tanto, de su contenido hídrico. La medición muestra el promedio en contenido de agua del perfil del suelo analizado (= longitud de las agujas TDR). Disponibles 4 profundidades de medición (longitud de las agujas): 3,8cm, 7,5 cm, 12 cm y 20 cm.

Calibración

Tres calibraciones están programadas de serie: estándar (para la mayoría de los suelos), para suelos arenosos y arcillosos (para suelos con un contenido en arcilla superior al 30%)..

Modo riego

Mediante el software suministrado se pueden fijar en este Modo los límites superiores e inferiores óptimos de humedad para dos tipos de suelo. La pantalla LCD muestra la cantidad de agua (en mm) que es necesaria para llenar el suelo desde el estado actual hasta los niveles de referencia.