Les principaux avantages de l'automatisation de l'irrigation sont un gain de temps ainsi qu'une gestion simplifiée. Si un programmateur d'irrigation ou bien une éléctrovanne sont connectés à une sonde de sol ou de substrat, la culture est continuellement irriguée de manière optimale et l'on économise des apports d'eau non nécessaires et potentiellement couteux.

En fonction de la disponibilité d'une source d'alimentation électrique sur le site et le type d'humidité de sol sur lequel se base la sonde, l'utilisation d'un programmateur d'irrigation est optionnel ou nécessaire. Une conduite d'irrigation automatisée et professionnelle se basant sur la teneur en eau du sol ou du substrat, nécessite les éléments suivants : interrupteurs basés sur la teneur en eau du sol, électrovannes et programmateurs d'irrigation (pas obligatoire dans certaines situations).

A - Mode opératoire - avec un programmateur d'irrigation

Le programmateur d'irrigation se base sur un cycle temporel, soit par exemple une irrigation 4 fois par jour de 15 minutes à chaque fois. Si un interrupteur dépendant de l'humidité du sol est installé, le programmateur vérifie avant chaque distribution d'eau quel est l'état hydrique du sol. Dans le cas où le sol ou substrat est encore assez humide, le tour d'irrigation n'a pas lieu. Le système attend donc jusqu'au prochain tour d'irrigation et ceci de manière routinière.
Les interrupteurs qui peuvent être utilisés de la sorte sont marqués d'un A.

B - Mode opératoire - contrôle direct avec interrupteur tensiométrique (seulement 24V AC)

L'interrupteur tensiométrique contrôle en permanence la disponibilité en eau dans le sol ou substrat et il est connecté à l'électrovanne. A un certain niveau de disponibilité en eau ou de potentiel hydrique, une commutation se fait, déclenchant l'alimentation électrique de l'électrovanne, qui ouvre alors la distribution d'eau. Dès que le potentiel hydrique du sol est de nouveau en dessous du point de commutation, la vanne se referme. Un avantage centrale de cette technique est son coût réduit et son approche simple.
Les interrupteurs qui peuvent être utilisés de la sorte sont marqués d'un B.