La salinité des solutions dans le sol, l'eau d'irrigation ou les engrais sont des paramètres importants impactant directement la zone racinaire. Tous ces facteurs peuvent avoir un effet significatif sur la croissance de la plante et sa physiologie. La salinité est connue en mesurant la conductivité électrique (EC), puisqu'elle est fortement liée au degré de salinité du sol. Etant donné que la mesure de l'EC est aussi influencée par la température et dans une moindre mesure par l'humidité du sol, il est toujours nécessaire d'avoir une compensation thermique. Enfin les mesures doivent toujours êtres prises dans des sols ou substrats saturés (à la capacité au champ).

La conductivité électrique est un paramètre important dans l'évaluation des quantités d'eau d'irrigation et de solutions de fertilisation. Les cultures peuvent être endommagées si irriguées par une eau avec un conductivité trop élevée.

Les réserves d'élements nutritifs doivent être vérifiées régulièrement. Sous serres ou en plein champs, l'EC doit être contrôlée régulièrement pour s'assurer que chaque plante reçoit suffisamment d'éléments nutritifs, tout en évitant les effets toxiques du sel.