La valeur du pH des sols et substrats est un facteur central des conditions de croissance dans la zone racinaire et a une influence significative sur la nutrition, la croissance et la santé de la plante.

La disponibilité et consommation d'éléments nutritifs sont déterminées par la valeur du pH dans le sol : Avec un pH faible, la disponibilité en nitrates, phosphore, potassium calcium, magnesium et molybdène est limitée, tandis qu'avec un pH élevé les nitrates, le calcium, magnésium, manganèse de fer, cuivre et zinc deviennent moins disponibles.

De ce fait, une mesure simple, rapide et précise du PH est précieuse, tout comme elle l'est pour évaluer les apports d'eau d'irrigation. Beaucoup de plantes peuvent être affectées par des eaux d'irrigation trop acides ou basiques.

Pour la production et le stockage d'aliments et de boissons, la mesure du pH des viandes, produits laitiers, jus etc. est une autre application centrale.