Considérée comme étant l'élément moteur de la photosynthèse, la lumière est d'une importance fondamental pour les plantes. La croissance et le développement des plantes sont considérablement influencés par la quantité et la qualité de la lumière. La lumière est constituée de vagues électromagnétiques et elle est aussi constituée de photons, qui sont un quantum ou une unité individuelle. La longueur de la vague est mesurée en nanomètre. Comme les photons individuelles possèdent de minuscules quantités d'énergie, les photons sont mesurés en moles (1 mole = 60.2 x 1023 Photons)

En Agriculture et en Horticulture, l'intensité de la radiation est mesurée dans différentes gammes de longueurs d'onde.

La Radiation Global (longueur de la vague env. 300 à 1100 Nanomètres) couvre toute la gamme de radiation émise par le soleil. La mesure de la Radiation Globale est importante pour calculer l'ET (Evapotranspiration) et l'application de l'énergie solaire.

La Radiation RPA (Rayons Photosynthétique Active) avec des vagues d'une longueur d'environ 400 à 700 Nanomètres) couvre la longueur des vagues qui sont majoritairement utilisés par les plantes pour les Photosynthèses.

Radiation UV (longueur de vague env. 250 à 400 Nanomètres). Les radiations UV provoquent des réactions de stress et l'inhibition de la photosynthèse. La mesure de la radiation UV est utilisée pour déterminer la capacité à filtrer les UV de l'effet de serre.