Il valore del pH nei suoli e substrati è un fattore centrale per le condizioni di crescita nella zona delle radici e influenza la nutrizione, la crescita e la salute delle piante.

La disponibilità di nutrienti e l'assorbimento degli stessi da parte delle piante sono determinati dal valore di pH del terreno: a un valore di pH basso, la disponibilità di azoto, fosforo, potassio, calcio, magnesio e molibdeno è limitata, a un valore elevato di pH, azoto, calcio, magnesio, ferro, manganese, rame e zinco diventano meno disponibili. Pertanto, la misura veloce, facile e precisa del valore di pH, è molto importante.
Il grado di acidità dell'acqua è un parametro rilevante anche per la valutazione delle acque irrigue. Molte piante possono essere danneggiate dall´acqua di irrigazione con un valore di pH troppo alto o troppo basso.

Questa tecnica trova applicazione anche nella misurazione del grado di acidità nella produzione di alimenti e bevande come carne, latticini e succhi di frutta.